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Conheça o método da imunoterapia que ganhou o Nobel de Medicina

A imunoterapia tem o objetivo de estimular o sistema imunológico a atacar células cancerígenas. O ponto de partida para o desenvolvimento da técnica foi a identificação de proteínas que impedem essa reação do organismo, resultado das pesquisas realizadas pelos imunologistas James P. Alisson, dos Estados Unidos, e Tasuku Honjo, do Japão. Considerado revolucionário, o estudo rendeu a eles o Prêmio Nobel de Medicina deste ano.

Os imunologistas estudaram proteínas que impedem que as principais células do corpo, as células T, ataquem células cancerígenas. Allison, 70 anos e professor na Universidade do Texas, estudou no início dos anos 1990 a proteína CTLA-4, que funciona como uma espécie de freio do linfócito T. Honjo, 76 anos e professor na Universidade de Kyoto, descobriu em 1992 outra proteína na superfície dos linfócitos T: a PD-1, que também freia as células imunológicas, mas com outro mecanismo.

Confiram uma matéria em que o Dr. Drauzio Varella explica como o tratamento funciona e fala um pouco dos imunologistas premiados aqui.